Van Uithoorn naar Zuid-Korea

Uithoorn - Van topscorer in de Eerste Divisie in het Nederlandse voetbal, nu speelt hij de sterren van de hemel in de K-League van Zuid-Korea. De 29-jarige Lars Veldwijk heeft reeds bij menig profvoetbalclub mogen spelen in binnen- en buitenland. Maar ooit begon zijn voetbalcarrière bij de Legmeervogels in Uithoorn. Hier heeft hij mooie herinneringen aan. ‘Het was een echte dorpsclub waar iedereen elkaar kende.’ Een inkijkje in het leven van de gepassioneerde profvoetballer, over zijn toekomstplannen maar ook de keerzijde van de medaille.

Legmeervogels
‘Ik was een jaar of 5 toen ik begon met voetballen bij de Legmeervogels. Nu is Uithoorn niet supergroot, dus het was een hechte club. Met mijn vriendjes uit de buurt fietste ik samen naar de voetbalclub. We gingen vaak pas na 18.00 uur naar huis, want de hele dag bestond uit voetballen en wedstrijden kijken’, vertelt Lars enthousiast. De succesvolle spits vertelt overal in het veld te hebben gestaan. ‘In de E-tjes heb ik op doel gestaan en hier heb ik zelfs nog keeperstraining voor gehad. Vervolgens stond ik verdediger, middenvelder en besloot op mijn 16e dat ik toch echt het liefst als spits stond opgesteld in het veld. In de B1 werden we kampioen. En omdat ik maar liefst 40 doelpunten had gemaakt tijdens de competitie, ben ik op mijn 17e naar SV Argon in Mijdrecht gegaan.

Topscorer Lars vertelt hoe het balletje is gaan rollen. ‘De broer van een teamgenoot was zaakwaarnemer. En mijn teamgenoot had hem verteld over mijn doelpuntensaldo en erop aangedrongen om eens een kijkje te komen nemen. En zo geschiedde, want vervolgens werd ik gescout en mocht ik stage komen lopen bij FC Volendam. Na twee trainingen werd ik daar officieel aangenomen.’ Lars vertelt enorm dankbaar te zijn voor de kans en zegt trots: ‘Hij is vervolgens een vriend geworden en is na al die tijd nog steeds mijn manager.’

Na zijn debuut bij FC Volendam op 19-jarige leeftijd is Lars vervolgens naar Excelsior gegaan. Hij kreeg grote bekendheid toen hij met dertig doelpunten tijdens dit eerste seizoen direct topscorer van de Eerste Divisie werd. Toen hij 23 was maakte hij zijn eerste uitstap naar het buitenland en ging spelen voor Nottingham Forest. Hij blikt terug: ‘Dit was achteraf wellicht niet de beste keuze. Ik was namelijk net topscorer in de Jupiler League en het ging hartstikke goed in Nederland. Maar in Engeland kon ik drie keer zoveel verdienen, dus dat was natuurlijk moeilijk ‘nee’ zeggen’.

Wereldreiziger
De profvoetballer heeft vervolgens diverse clubs aangedaan. Zo speelde hij voor PEC Zwolle, KV Kortrijk in België, Aalesunds FK in Noorwegen, FC Groningen en Sparta Rotterdam. Met deze laatste club promoveerde hij van de Eerste Divisie naar de Eredivisie. In januari 2020 tekende Veldwijk een contract bij Jeonbuk Hyundai Motors in de Zuid-Koreaanse K League. Een half jaar later ging hij naar Suwon FC dat uitkomt in de K League 2, waar zijn voetbalcarrière enorm in de lift zit.

‘Mijn vader is Zuid-Afrikaans en wilde mijn zus en mij graag eens meenemen naar zijn geboorte land. Maar door mijn drukke voetbalbestaan kwam het er voor mij niet van Zuid-Afrika te bezoeken. Tot ik plots uit mocht komen voor het Zuid-Afrikaanse voetbalelftal. En zo speelde ik ineens alle wedstrijden in de Afrika Cup.’

Toch past ook deze uitstap perfect in de droom die hij al van jongs af aan koestert: een wereld reis maken. ‘Onbewust maak ik deze wereldreis nu middels het voetballen’, zegt hij stralend. ‘Ik heb inmiddels al veel mooie plekken mogen zien en dat terwijl ik doe wat ik het allerleukste vind. Al met al maakt het mij de persoon die ik nu ben met zowel goede als slechte ervaringen, en alle culturen en omgevingen die ik mee heb mogen maken.’

Zuid-Korea Lars vertelt hoe hij in Zuid-Korea terecht is gekomen bij de K League, ofwel de hoogste voetbalbond in Zuid-Korea. ‘Drie jaar geleden was er een agent uit Zuid-Korea op bezoek in Nederland om mijn voetbal te komen bekijken. Ik had op dat moment privé een pittige tijd achter de rug en merkte dat ik ook mijn plezier in het voetbal kwijt was. Vervolgens kreeg ik een aanbod dat ik niet kon weigeren.’

Het plezier in het voetbal is helemaal terug en Lars kijkt terug op een goed jaar en zegt trots: ‘Ik heb de meeste doelpunten en assists gemaakt deze competitie.’ Een knappe prestatie aangezien hij vorig jaar nog geblesseerd was. ‘Ik heb destijds met veel pijn gespeeld. Maar toen het echt niet meer ging ben ik naar Nederland gegaan om me te laten opereren aan mijn knie.’

De populariteit van Lars groeit met de dag. ‘Ik merk het aan het toenemend aantal interviews en tv-shows. Ook willen mensen graag met mij op de foto.’ Toch kan de voetbalprof rustig over straat. ‘Aangezien men hier best verlegen en bescheiden is, durven ze je niet aan te spreken. Ze zijn namelijk bang om iets te zeggen, aangezien ze je enkel in perfect Engels willen aanspreken’, lacht Lars.

Keerzijde van de medaille
Hoewel de bekendheid en het financiële plaatje aantrekkelijk zijn, is het hard werken. Lars vertelt: ‘In Japan en Zuid-Korea zijn de beste voetballeagues van Azië. De mentaliteit is hier echt anders. Het gaat hier namelijk enkel en alleen om winnen en ‘hoe’ maakt niet uit. Terwijl het in Nederland bijvoorbeeld meer gaat om mooi voetbal en zo lang mogelijk aan de bal blijven. Het niveau is hier absoluut hoog. Kijk maar naar Guus Hiddink, die in 2002 met Zuid-Korea de halve finales van het WK wist te halen.’

Tijdens het interview gaat Lars zijn telefoon herhaaldelijk. Lars pakt hem op en vertelt zijn zoon hem straks terug te bellen. Het is even stil aan de andere kant van de lijn. Het gemis van zowel vader als zoon wordt pijnlijk duidelijk. Lars vertelt zijn twee kinderen, Mason (5) en Zara Lizzy (2), enorm te missen. ‘We facetimen elke dag, maar het blijft lastig en moeilijk. Helemaal nu we door corona zo’n lange tijd niet mochten reizen. Ik tekende dit contract namelijk toen er nog geen corona bestond.’ Toch is de Uithoornaar enorm nuchter en zegt: ‘Hoe moeilijk het nu ook is, ik doe dit echt voor de toekomst van mijn kinderen en van mij.’ Lars vertelt zijn verdriet iets te verzachten middels een nieuwe huisgenoot: Ice. ‘Ik hou enorm van dieren en aangezien ik zoveel alleen was heb ik 4 maanden geleden besloten om een hondje te kopen.’

Toekomstplannen
Lars vertelt soms een dag vrij te zijn en deze dag vooral te besteden aan uitrusten en bellen met familie. Maar inmiddels is de reislustige voetballer zoveel mogelijk van het land aan het ontdekken waar mogelijk. ‘Het is een veilig en modern land met goede leefomstandigheden. Ik zit zo’n 20 minuten van wereldstad Seoul en er is voldoende afleiding. Maar toch is het raar om hier nu 1,5 jaar alleen te zijn.’

Inmiddels spreekt Lars al een klein woordje Zuid-Koreaans en hij kan het ook redelijk verstaan. ‘Ik kijk er enorm naar uit om straks mijn familie en vrienden dit gave land te kunnen laten zien.’

Op de vraag hoe hij zijn toekomst ziet, zegt Lars bescheiden: ‘Ik leef mijn droom al. Ik zie enorm veel van de wereld. En ondanks het gemis van mijn kinderen, ben ik enorm dankbaar dat ik dit toch kan doen. Ook al is het niet de meest ideale situatie, ik ben ontzettend blij dat ze in goede handen zijn.’

In december loopt zijn contract af en Lars zegt nog niet te weten wat te gaan doen. ‘Wellicht China, Australië of Amerika. Inmiddels heb ik ook mijn eigen tattooshop en zou ik dingen willen doen in het vastgoed. Maar ook een barbershop of voetbalmakelaar behoren tot de mogelijkheden.’ Voorlopig ziet Lars zich de komende 6 jaar nog voetballen en blijven wij hem op de voet volgen.


Meer nieuws

Wonen en bouwen 22 jul. 2021 14:19

Wethouder De Robles bezoekt nieuwe bibliotheek

UITHOORN - De bouw van project De Rede, met als onderdeel de nieuwe bibliotheek van Uithoorn, vordert voorspoedig. Zó voorspoedig, dat ontwikkelaar Van Wijnen wethouder José de Robles al kon uitnodigen voor een rondleiding in het prominente pand aan de Amstel.

Wonen en bouwen 21 jul. 2021 14:03

Feestelijke oplevering woningen De Rietkraag en Cube Houses

Uithoorn - Op het weiland tussen woonwijk De Kuil en de Vuurlijn / Ringdijk is de afgelopen jaren hard gewerkt aan het project De Rietkraag. Met het project zijn onder meer 8 unieke Cube House woningen ontwikkeld. Donderdag 15 juli is de laatste starterswoning feestelijk opgeleverd.

Algemeen 20 jul. 2021 13:53

Echtpaar Timmer na 65 jaar “nog steeds dol op elkaar”

UITHOORN – Burgemeester Pieter Heiliegers heeft een bezoek gebracht aan het Uithoornse echtpaar Timmer dat op 11 juli 65 jaar getrouwd was. De burgervader bracht het bruidspaar een mooie bos kleurrijke bloemen.

Algemeen 18 jul. 2021 11:00

René Aldewereld schrijft boek: Eerste hulp bij schokkende gebeurtenissen

Uithoorn - Het verlies van een dierbare, een ongeval of ander traumatisch voorval. Iedereen krijgt in zijn of haar leven te maken met een ingrijpende gebeurtenis. ‘Maar hoe je ermee omgaat is voor iedereen anders’, zegt René Aldewereld. Hij schreef het boek ‘Eerste Hulp bij Schokkende Gebeurtenissen’. Als ervaringsdeskundige weet hij als geen ander wat er komt kijken bij stress situaties. Zo maakte hij als hulpverlener bij de brandweer en ambulance onder andere de crash van Turkish Airlines en de brand in het cellencomplex op Schiphol mee. 

Sport 17 jul. 2021 10:00

Samen Thamen

Uithoorn - Linda van Rekum is voorzitter van, zoals ze zelf zegt ‘de leukste honk- en softbalvereniging van Nederland’: Thamen. De coronaperiode was voor alle sportverenigingen lastig, maar Thamen sloeg zich er met een positieve instelling en de slogan #samenthamen heel aardig doorheen. ‘Honk – en softbal zijn sociale sporten waar je prima afstand kunt houden,’ zegt Linda.

Wonen en bouwen 16 jul. 2021 15:00

Economisch daklozen in Uithoorn “onder de pannen”

Uithoorn - Iedereen kan “economisch dakloos” worden. Plotseling zonder woonplek door een echtscheiding bijvoorbeeld, door baanverlies of door opgelopen schulden. Dankzij het project “Onder de Pannen” kunnen inwoners van de gemeente Uithoorn vanaf 1 juli een kamer verhuren aan iemand die tijdelijk geen onderkomen heeft. Legaal en met behoud van uitkering en huurtoeslag.