Sander Hazewinkel

Algen: buizensystemen voor de planten van de toekomst

Uithoorn - Gerbera’s, palmen, paprika’s en rozen: in het kassengebied in De Kwakel worden diverse gewassen gekweekt. De meeste hebben een puur decoratieve waarde. Aan de Achterweg richt men zich op iets heel anders: algen. Bij Lgem zijn ze gespecialiseerd in een systeem waarin de plantjes gedijen. Hun productiesysteem doet futuristisch aan. Volgens Sander Hazewinkel, één van de oprichters, hebben de algen volop potentie voor de toekomst.

Wanneer je het terrein op rijdt van Lgem denk je als bezoeker: dit is een teler als ieder ander. Aan de Achterweg zijn diverse kwekers gevestigd. De kassen lijken aaneengeschakeld. Zelfs in de kantoorruimte van Lgem wordt niet direct duidelijk dat het om iets anders dan bloemen gaat. Aan de muur hangt een grote foto van bloeiende lavendel. Het draait bij Lgem echter om andere plantjes, algen om precies te zijn. Daar bestaan verschillende soorten van. Spirulina en Chlorella zijn wellicht het meest bekend, maar er zijn er veel meer.

Sander Hazewinkel komt oorspronkelijk uit een heel ander vakgebied. ‘Mijn vader was uitvinder, ik werd advocaat. Ik ben op een gegeven moment mijn vader gaan helpen. Ik had geen zin meer om andermans problemen op te lossen. Bovendien lever ik hiermee voor mijn gevoel meer een bijdrage een de maatschappij.’

Bouwstoffen

In de achttien jaar dat Hazewinkel in de ‘algen zit’, heeft hij veel kennis en ervaring opgedaan. Hij ziet veel mogelijkheden voor de plantjes. ‘30 procent van de aardoppervlakte is land, de andere 70 procent is water. Toch halen we ons plantaardige voedsel voornamelijk van die 30 procent.’ Waar Hazewinkel maar mee wil aangeven dat de zee en rivieren een enorme potentie hebben. ‘De planten op aarde vormen voedsel voor mens en dier en
bevatten allerlei bouwstoffen. Waterplanten bevatten diezelfde bouwstenen, soms zelfs in meer geconcentreerde vorm. Ze zijn alleen minder duidelijk eetbaar, in vergelijking met bijvoorbeeld een appel of een peer.’

Potentie

Het is aan Lgem, en vooral aan de klanten van het bedrijf, om de potentie van algen duidelijk te maken. Lgem levert voornamelijk de systemen voor de productie van algen. Denk aan een buizensysteem van glas, waar de algen groeien onder invloed van licht, warmte en een voedingsbodem. ‘We hebben diverse soorten algen, die verschillende eigenschappen hebben. Sommige hebben een grote warmtetolerantie en kunnen temperaturen van meer dan 60 graden aan.

Lange buizen

Bij Lgem groeien de algen onder verschillende condities. In een gecontroleerde omgeving, waar de temperatuur wordt gereguleerd en onder het zonlicht in de kas. De methode is afhankelijk van het type alg en het klimaat. De productiesystemen bestaan uit lange glazen buizen. De systemen hebben verschillende capaciteiten: in het lab staat een klein buizensysteem van 5 liter, in de inoculatieruimte staan systemen met een capaciteit van 25 liter. Ook zijn er systemen op industriële schaal. De buizensystemen doen futuristisch aan. Het water met algen stroomt door de buizen, en geeft de toeschouwer een bijzondere energie. Verderop staan diverse machines die helpen de algen en het water te scheiden. ‘Dat kan bijvoorbeeld met behulp van een filter of door het mengsel te centrifugeren.’

algenbuizen lgem.jpg

Eiwit

De algen hebben verschillende toepassingen. Er zijn rode algen, die onder meer worden gebruikt voor de kleur, maar ook voor de smaak. ‘Ze lijken qua eigenschap op hemoglobine, en kunnen bijvoorbeeld in vleesvervangers worden gebruikt.’ Andere algen zijn groen van kleur. Ze bevatten meer blauwe kleurstof. 'Deze zouden gebruikt kunnen worden in de kledingindustrie. Het is een meer duurzame manier om stoffen te kleuren.’ In de algen zitten tevens veel eiwitten. ‘Algen leveren per oppervlakte meer eiwitten op dan bijvoorbeeld soja.’

Voordelen

De voordelen van algen zijn voor Hazewinkel duidelijk. ‘In de algen zitten Omega-3-vetzuren. Deze vetzuren zijn belangrijk voor het functioneren van onze hersenen. Omega 3 halen we nu voornamelijk uit ansjovis, dat wordt gevangen in Peru. Voorheen haalde men het ook uit vissen in Chili, maar daar is de zee leeggevist. In Peru dreigt hetzelfde te gebeuren. We hebben echter niet voldoende alternatieven. De algen zijn de oplossing, en kunnen
helpen voorkomen dat Peru hetzelfde lot is beschoren als Chili.’

Duurzaamheid

De CO2 footprint van algen is beperkt, afhankelijk van de manier waarop ze kunnen ‘groeien’. ‘Energie is de beperkende factor. Elke algensoort vraagt een bepaalde hoeveelheid licht en gedijt bij een bepaalde temperatuur. Wanneer je deze niet op een natuurlijke manier constant kunt houden, kost dat energie. Je moet er dus goed aan rekenen om te bepalen of het kweken van algen onder bepaalde condities voldoende opbrengt.’

Eiwitvervanger

Algen kunnen tevens als eiwitvervanger worden ingezet. ‘Door algen te gebruiken in plaats van dierlijke eiwitten wordt de biodiversiteit niet verder aangetast. Denk aan het ontbossen van bijvoorbeeld het Amazonegebied voor de sojateelt. Daar zijn enorme monoculturen ontstaan.’

Hele wereld

De afzetmarkt in Nederland is beperkt, daarom handelt Lgem met landen over de hele wereld. ‘We kunnen diverse systemen leveren. Wij zijn de architect van de systemen, Bosman Van Zaal produceert ze. Ze worden vervolgens per schip vervoerd.’ Bedrijven kunnen tevens proefdraaien bij Lgem. ‘We hebben een opdracht van een bedrijf in Australië. Ze zijn geïnteresseerd in één van onze systemen, maar willen eerst weten of het werkt.’ Dat wordt nu bij Lgem getest. Het bedrijf helpt bedrijven tevens bij het bedenken van afzetmarkten. ‘Hun businessmodel bedenken klanten echter zelf. Bij startups die nog geen mogelijkheid voor productieruimte hebben, bieden we wel aan om de productie voor ze te doen. Tot ze groot genoeg zijn. We produceren nu bijvoorbeeld algen voor een producent van een drankje.’

Dit artikel verscheen eerder in de zomereditie van UithoornZ Magazine, nummer 13.


Meer nieuws

Algemeen 15 jul. 2024 13:31

Feestelijke ochtend voor diamanten bruidsparen

Uithoorn - Tien diamanten bruidsparen werden onlangs door burgemeester Pieter Heiliegers uitgenodigd voor een feestelijke ochtend om hun jubileum samen met hem te vieren. De paren stapten in de maanden januari tot en met juni 1964 in het huwelijksbootje.

Algemeen 9 jul. 2024 09:48

Uithoorn maakt beweeg- en ontmoetruimtes voor jong en oud

Uithoorn - De gemeenteraad heeft donderdag 27 juni ingestemd met het zogenaamde Programma BOSS, dat staat voor bewegen, ontmoeten, sporten en spelen. Het programma geeft de gemeente Uithoorn de gelegenheid om de huidige speelplekken voor kinderen tot 12 jaar in de gemeente Uithoorn te vervangen door beweeg- en ontmoetingsplekken voor alle doelgroepen tussen 0 en 100 jaar. 

Verkeer en vervoer 9 jul. 2024 09:45

Wethouder Jan Hazen neemt petitie buslijnen in ontvangst

Uithoorn - Woensdag 26 juni nam wethouder Jan Hazen van de gemeente Uithoorn, een petitie in ontvangst uit handen van initiatiefneemster Kimberley van Hattem. In de petitie – die 7.559 maal is getekend door bewoners in de regio Uithoorn/Amstelveen – werd opgeroepen om te onderzoeken wat de gevolgen zijn van het schrappen van de buslijnen 347, 348 en 358 voor Uithoorn, Amstelveen en omstreken.

Cultuur 8 jul. 2024 09:00

Kunst is geen kunstje voor Femke Kempes

De Kwakel - Het werk van Femke Kempkes is heel divers. Van beelden tot lichtkunst en installaties: ze maakt graag telkens wat anders. Haar werk laat zich niet vangen in één definitie. ‘Kunst is voor mij geen kunstje.’ Haar atelier ligt op een eiland aan de Banken in De Kwakel. Een oase van rust en groen, recht tegenover het kassengebied.

Algemeen 7 jul. 2024 09:00

Zorg voor echte keuzes bij participatie

Uithoorn - Participatie is de heilige graal voor gemeenten. Een participatietraject inrichten is echter niet zo makkelijk. Want waar heb je als inwoner nu echt wat over te zeggen, en waar liggen keuzes al vast? Het probleem ligt niet alleen bij de gemeente, soms wil de inwoner op de stoel van de raad gaan zitten of wordt het algemeen belang vergeten. Maar het begint wel bij de gemeente. Verwachtingsmanagement is belangrijk, evenals zorgvuldigheid. Dat blijkt maar weer tijdens de informatiebijeenkomst over de inrichting van twee Uithoornse pleinen.

Algemeen 6 jul. 2024 13:00

De tram komt eraan: alles over de Uithoornlijn (deel 3)

Uithoorn - De laatste loodjes zijn aangebroken, maar voor GVB is het nog even aanpoten. ‘Alle betrokken medewerkers op tijd opleiden, dat is voor ons de grootste uitdaging,’ aldus Paul Koert, unitmanager bij GVB. Koert en het projectteam zorgen er onder meer voor dat trambestuurders worden opgeleid. Een omvangrijke klus, die in februari is begonnen. ‘Naast onze vaste medewerkers gaat het ook om een pool van oproepkrachten.’